Korvanniemeltä kosmokseen Esko Valtaojan matkassa

Esko Valtaoja on avaruustähtitieteen professori ja tunnettu tieteen kansantajuistaja, joka sai ihmiset innostumaan astrobiologiasta ja pohtimaan maailmankaikkeuden ihmeitä. Itsekin ihastuin Valtaojan kirjoihin luettuani Kotona maailmankaikkeudessa, josta Valtaoja sai muuten Tieto-Finlandia-palkinnon.

milky-way-923801_960_720

Kotona maailmankaikkeudessa jälkeen Valtaojalta on ilmestynyt muita kirjoja, muun muassa Avoin tie: Kurkistuksia tulevaisuuteen, Ihmeitä: Kävelyretkiä kaikkeuteen, Kosmoksen siruja ja Kaiken käsikirja. Olen lukenut nämä kirjat ja voin lämpimästi suositella niitä kaikille, joita vähänkin kiinnostavat avaruus ja maailmankaikkeuden arvoitukset. Ja miksipä ei kiinnostaisi, sillä meistä jokainen on peräisin tähtien välisestä tomusta ja tähtien räjähdyksistä.

Tähtitieteen lisäksi Valtaojan kirjoissa sivutaan myös biologiaa, kulttuuriantropologiaa ja scifiä. Valtaojan kirjoitustyyli on hauska ja havainnollinen. Hän esimerkiksi havainnollistaa tähtien määrää vertaamalla niitä hiekanjyviin. Avaruuden käsittämättömät etäisyydet tulevat myös monipuolisten esimerkkien avulla helpommin käsitettäviksi.

Kirjojen teksteistä suuri osa on syntynyt Valtaojan kesämökillä Korvanniemen laiturilla Sotkamossa. Kaukana Etelä-Suomen kaupunkien valoista tähtitaivas on kirkas ja linnunratakin erottuu. Pidän siitä, että Valtaojan kirjoista huokuu positiivisuus, joka tuo nykyajan toivottomien uutisten keskelle tuulahduksen toivoa. Ehkä ihmiskunnalla on vielä mahdollisuus selvitä ilmastonmuutoksesta ja muista uhkista huolimatta.

Kotona maailmankaikkeudessa käsittelee kahta kysymystä: Mistä tulemme? Keitä me olemme? Kirja on mukaansatempaava tutkimusmatka elämän mahdollisuuksiin maailmankaikkeudessa.

Kirjassa Avoin tie: Kurkistuksia tulevaisuuteen Valtaoja jatkaa siitä mihin Kotona maailmankaikkeudessa jäi ja pohtii kysymystä: Mihin me menemme? Ihmiskunnan tulevaisuus on suuri kysymysmerkki, mutta Valtaojan mukaan meillä on toivoa.

Ihmeitä: Kävelyretkiä kaikkeuteen kertoo aineen kiertokulusta, tietoisuudesta ja todellisuudesta. Kirja avaa silmämme näkemään ihmeitä ympärillämme.

Kosmoksen siruja on kokoelmakirja Valtaojan muualla julkaistuista teksteistä. Aiheet vaihtelevat elämän synnystä maailmanloppuun ja kaikesta siltä väliltä. Valtaoja pohtii myös avaruusmatkailun mahdollisuuksia.

Kaiken käsikirja tiivistää nimensä mukaisesti koko kaikkeuden selitykset yhteen pakettiin. Kirjassa käsitellään muun muassa avaruutta, evoluutiota, uskontoa, historiaa, moraalia ja tietoa. Valtaoja ei saarnaa, vaan innostaa lukijan ajattelemaan itse.

Lainaus kirjasta Kotona maailmankaikkeudessa:

Tiedämme nyt, mistä tulemme. ”We are stardust, billion year old carbon”, lauloi Joni Mitchell aikoinaan. Tähtipölyä, miljardivuotista hiiltä; olemme oppineet tietämään atomiemme hitaan kierron alkuräjähdyksestä ja tähtien sisuksista näihin kehoihin, joita nyt asutamme. Sokea evoluutio on muovannut tähtien pölystä lukemattomia eläinlajeja, meidät yhtenä niistä. Emme ole maapallon elämän päämäärä emmekä päätepiste. Keitä me tähtilapset sitten olemme ja minne me olemme matkalla?


Kuva: Pixabay

Mainokset